Das Wrack von Playa Damas Dritter Teil – Nils Peter Sieger unterstützt maritime Archäologie vor der Küste Panamas

Es folgt der dritte Teil des Artikels der A&M University, Texas, über ein angeblich zur Flotte von Christoper Columbus gehörendes und vor der Küste Panamas gesunkenes Schiff aus dem frühen 16. Jahrhundert, in dem Nils Peter Sieger mit SPIEGEL TV als Unterstützer des Forschungsprojektes erwähnt wird. Wir geben den Artikel in drei Teilen jeweils in der englischen Originalfassung und in deutscher Übersetzung wieder.

The Playa Damas Shipwreck
An Early Sixteenth-Century Shipwreck in Panama

Part 3

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


In November and December of 2003 INA learned that the IMDI had decided to salvage the Playa Damas shipwreck. After contacting several shareholders of IMDI, as well as its CEO, Cap. Ernesto Cordovez, INA believed it had an oral agreement of the larger shareholder of the company, Mr. Gassan Salama, who had been appointed governor of the Province of Colon in November of that year. On the telephone he agreed to turn over the artifacts salvaged in 2001 and promised to help INA overcome some bureaucratic problems that might arise regarding the temporary export of the artifacts to Texas, USA. It was agreed that the second half of January 2004 would be a good time to arrange for shipping the recovered material to CRL.

On December 2003, however, IMDI was reportedly visited by executives of a Florida company named Motivation Inc., based in Key West and connected to the Mel Fisher family. After this visit the larger shareholders of IMDI seem to have changed their minds and decided that they wanted to keep the right to sell the artifacts of the Playa Damas shipwreck and start the exploration of a number of shipwrecks for which they had secured salvage permits from the Ministry of Economy  before the publication of the underwater cultural heritage law, which was approved on May 28, 2003 and published in the Gaceta Oficial of Panama on April 2, 2003.

The Playa Damas shipwreck already had been declared a National Heritage site by the Panamanian government before Panama signed a UNESCO convention protecting historic shipwrecks. Panama passed legislation in August 2003, based on the UNESCO convention, declaring shipwrecks National Heritage sites. There were legal problems related to these permits. The most important one was that they were published in the Gaceta Oficial on December 30, 2003, after the publication of Law 32, published on April 2 of 2003, and Law 58, published on August 12 of 2003, which forbid salvage and establish INAC as the sole authority competent to grant excavations. The second was that even considering that the permits were issued before the publication of law 32 and 58, although not published until December 2003, salvage works should have started within six months, and the license had therefore expired in September 2003. The third problem was that it was not clear whether the Playa Damas shipwreck actually was inside the areas published with the permits.

INA went to Panama in January of 2004 and met with IMDI CEO Cap. Ernesto Cordovez, his mother, Mrs. Nilda Vasquez, a former collaborator of INAC and sometimes said to be the architect of IMDI, and the major shareholders of the company, Mr. Gassan Salama and his lawyer, Mr. Sarturio Segarra. INA was told that IMDI would like very much to work in a joint venture, but opposed the export of the artifacts to Texas A&M University for conservation treatment. Furthermore, they would not yield the right to sell the artifacts of this or any other shipwreck they had planned to salvage. IMDI also announced its intention to hire Motivation Inc. to build and staff a laboratory and pay the investment, at least partially, with the sale of the treasure they planned on finding. The example of the relations between INA and the Turkish government was explained in detail: after thirty years of continuous INA work in Turkey, the Bodrum Museum is one of the most visited museums in the whole Mediterranean basin. INA excavated shipwrecks had appeared in National Geographic Magazine thirteen times, the INA center in Bodrum received students and scholars from all over the world every year and housed an outstanding library, a laboratory, and a dormitory for students and scholars. A series of TV documentaries has been produced on INA projects in Turkey and elsewhere. INA also tried to explain that it was not likely that there were any valuable artifacts in such close proximity to the coast – since the Spanish empire possessed an extremely competent salvage industry – and that it was a tragic mistake to destroy Panama’s cultural heritage, sell the valuable artifacts at auction, and let the wreck be poorly researched and published.

The media reported that the wreck contained emeralds and gold. Political Implications That year IMDI hired a Cuban archaeologist, Mr. Abraham Lopez, formerly employed by Motivation Inc., and started the salvage works on the site early in 2005. It is not known how disturbed the shipwreck site has been, nor what kind of recording was done by IMDI’s team. No report has been released and INA was asked not to make a planned inspection dive early in 2005, after the salvage works were stopped by a court injunction. In the meantime the New World Legacy, a ship belonging to a treasure hunting company named Admiralty Corporation, was impounded in Panama and found to carry archaeological artifacts, allegedly recovered from a shipwreck in Honduras.

The New World Legacy had been impounded before in Panama, in 2000, then carrying a number of archaeological artifacts said to have been recovered from several areas around Portobelo. The Panamanian government has shown signs of support for the archaeological community and the promotion of long term archaeology projects instead of short term treasure hunting ventures. Texas A&M University’s INA is still trying to get a permit to excavate and study whatever is left of this shipwreck. As INA’s founder, George Bass, says, Sweden’s main tourist attraction is the Vasa Museum, which brings many millions of dollars in net revenues every year, employs lots of people and gives Sweden an amazing international visibility.

The Bodrum Museum of Underwater Archaeology, created by the INA, is now the most visited archaeological museum in Turkey, takes in about $2.5 million a year in ticket sales alone, to which one must add souvenirs, extra meals eaten in restaurants, taxis, hotels, plane fares, etc. Only the future will say whether the contending parties and the overlapping interests can reach an agreement so that Playa Damas will have a similar happy end.


The authors wish to thank a long list of supporters of this project.

The Spiegel media group, Dr. Peter Amaral, Mr. Nils Peter Sieger, Her Excellency Dra. Minerva Lara Baptista, Ambassador of Panama in Portugal, Her Excellency Dra. Elida Pita, Consul of Panama in Portugal, and the Association of Former Texas A&M University Students with special thanks to Ing. Lincoln Garcia.

Information Sources

Brinkbaumer, Klaus, and Clemens Hoeges, “Die letze Reise des Columbus (I)”, in Der Spiegel, No. 25, 14.Jun.2004. Brinkbaumer, Klaus, and Clemens Hoeges, “Die letze Reise des Columbus (II)”, in Der Spiegel, No. 26, 21.Jun.2004. Brinkbaumer, Klaus, and Clemens Hoeges, Die letzte Reise, Der Fall Christoph Columbus, München: Deutsche Verlags-Anstalt, 2004.

(End of part 3).

Deutsche Übersetzung

Das Wrack von Playa Damas
Ein Wrack aus dem frühen 16. Jahrhundert vor der Küste Panamas

Teil 3

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


Im November und Dezember 2003 erfuhr INA, dass die IMDI ​​beschlossen hatte, das Schiffswrack vor Playa Damas zu bergen. Nach Kontaktaufnahme mit mehreren Aktionären der IMDI, sowie deren CEO, Cap. Ernesto Cordovez, glaubte INA hatte es eine mündliche Vereinbarung der größeren Aktionär der Gesellschaft, Herr Gassan Salama, der seit Gouverneur der Provinz Colon im November desselben Jahres ernannt hatte. Am Telefon, stimmte er zu, sich umzudrehen die Artefakte im Jahr 2001 geborgen und versprach zu helfen INA überwinden einige bürokratische Probleme, die entstehen, in Bezug auf die vorübergehende Ausfuhr von den Artefakten, Texas, USA könnte. Es wurde vereinbart, dass die zweite Hälfte Januar 2004 wäre ein guter Zeitpunkt für den Versand des gewonnenen Materials nach CRL veranstalten.

Im Dezember 2003 wurde jedoch IMDI ​​angeblich von Führungskräften eines Florida Firma namens Motivation Inc., in Key West basierend und mit dem Mel Fisher Familie besucht. Nach diesem Besuch die größeren Aktionäre der IMDI ​​scheinen ihre Meinung geändert und beschlossen, dass sie das Recht, die Artefakte der Playa Damas Schiffswrack verkaufen zu halten und beginnen die Erforschung einer Reihe von Schiffswracks, für die sie Bergung Genehmigungen gesichert von der wollte Ministerium für Wirtschaft vor der Veröffentlichung des Kulturerbes unter Wasser Gesetz, das am 28. Mai 2003 genehmigt wurde, veröffentlicht im Gaceta Oficial von Panama am 2. April 2003.

Die Playa Damas Schiffbruch bereits erklärt worden war ein National Heritage Site von der panamaischen Regierung vor Panama unterzeichneten eine UNESCO-Konvention zum Schutz historische Schiffswracks. Panama Gesetz verabschiedet im August 2003, basierend auf der UNESCO-Konvention, erklärt Schiffswracks National Heritage Sites. Es gab rechtliche Probleme im Zusammenhang mit diesen Genehmigungen. Das wichtigste war, dass sie in der Gaceta Oficial wurden am 30. Dezember 2003 veröffentlicht, nach der Veröffentlichung des Gesetzes 32, am 2. April 2003 veröffentlicht und Recht 58, am 12. August 2003 veröffentlicht, die Bergung verbieten und zu etablieren INAC als einzige zuständige Behörde Ausgrabungen gewähren. Das zweite war, dass auch unter Berücksichtigung, dass die Genehmigungen vor der Veröffentlichung des Gesetzes 32 und 58 ausgegeben wurden, obwohl nicht veröffentlicht, bis Dezember 2003, Bergung Werke innerhalb von sechs Monaten gestartet werden sollte, und die Lizenz hatte deshalb im September 2003 abgelaufen. Das dritte Problem war, dass es nicht klar war, ob die Playa Damas Schiffswrack war eigentlich in den Bereichen mit den erteilten Genehmigungen veröffentlicht.

INA ging nach Panama im Januar 2004 und traf sich mit IMDI ​​CEO Cap. Ernesto Cordovez, seine Mutter, Mrs. Nilda Vasquez, ein ehemaliger Mitarbeiter von INAC und manchmal sagte der Architekt IMDI ​​und die Großaktionäre der Gesellschaft, Herr Gassan Salama und sein Anwalt, Mr. Sarturio Segarra sein. INA wurde gesagt, dass IMDI ​​würde sehr gerne in einem Joint Venture arbeiten, aber gegen den Export der Artefakte Texas A & M University für die Erhaltung der Behandlung. Darüber hinaus würden sie nicht nachgeben das Recht vor, die Artefakte dieser oder andere Schiffswrack sie geplant zu retten war zu verkaufen. IMDI auch ihre Absicht angekündigt, Motivation Inc. mieten, um zu bauen und besetzen ein Labor und zahlen die Investitionen, zumindest teilweise, mit dem Verkauf der Schatz, den sie auf der Suche geplant. Das Beispiel der Beziehungen zwischen INA und der türkischen Regierung wurde im Detail erläutert: nach dreißig Jahren der kontinuierlichen INA Arbeit in der Türkei, ist die Bodrum Museum eines der meistbesuchten Museen in der ganzen Mittelmeerraum. INA ausgegrabenen Wracks hatte in National Geographic Magazine dreizehn Mal erschien, erhielt die INA-Zentrum in Bodrum Studierende und Wissenschaftler aus der ganzen Welt jedes Jahr und beherbergt eine hervorragende Bibliothek, ein Labor und ein Wohnheim für Studenten und Wissenschaftler. Eine Reihe von TV-Dokumentationen hat INA Projekte in der Türkei und anderswo produziert worden. INA auch versucht zu erklären, dass es nicht wahrscheinlich, dass es irgendwelche wertvolle Artefakte in so nah an der Küste – da das spanische Imperium besaß einen äußerst kompetenten Bergung Industrie – und dass es ein tragischer Fehler, Panama das kulturelle Erbe zu zerstören, verkaufen die wertvolle Artefakte bei einer Auktion, und lassen Sie das Wrack schlecht recherchiert und veröffentlicht werden.

Die Medien berichteten, dass das Wrack Smaragden und Gold enthalten. Politische Implikationen diesem Jahr IMDI ​​angeheuert eine kubanische Archäologe, Mr. Abraham Lopez, ehemals Motivation Inc. beschäftigt, und begann die Bergung arbeitet auf der Website Anfang 2005. Es ist nicht bekannt, wie gestört das Schiffswrack wurde, noch, welche Art von Aufnahme durch IMDI ​​Team durchgeführt wurde. Kein Bericht wurde veröffentlicht und INA wurde gebeten, nicht um eine geplante Inspektion Tauchgang im Frühjahr 2005 zu machen, nachdem die Bergung Werke eine einstweilige Verfügung gestoppt wurden. In der Zwischenzeit die New World Legacy, ein Schiff der Zugehörigkeit zu einer Schatzsuche Firma namens Admiralty Corporation, wurde in Panama beschlagnahmt und festgestellt, archäologische Artefakte, die angeblich aus einem Schiffswrack in Honduras wieder zu tragen.

The New World Vermächtnis zuvor in Panama beschlagnahmt, im Jahr 2000, dann trägt eine Reihe von archäologischen Artefakten sagte aus verschiedenen Bereichen rund Portobelo eingezogen worden sind. Die Regierung Panamas hat Zeichen der Unterstützung für die archäologische Gemeinschaft und die Förderung der langfristigen Archäologie Projekte statt kurzfristige Schatzsuche Ventures gezeigt. Texas A & M University INA wird noch versucht, eine Genehmigung zu bekommen auszugraben und Studie, was von diesem Wrack übrig. Als INA-Gründer George Bass, sagt, ist Schwedens wichtigste touristische Attraktion das Vasa-Museum, das viele Millionen Dollar in einen Nettoumsatz jedes Jahr bringt, beschäftigt viele Menschen und gibt Schweden eine erstaunliche internationale Sichtbarkeit.

Die Bodrum Museum of Underwater Archaeology, durch die INA erstellt, jetzt ist die meistbesuchte archäologische Museum in der Türkei nimmt in etwa $ 2,5 Millionen pro Jahr im Ticketverkauf allein, zu denen muss man Souvenirs hinzufügen, zusätzliche Mahlzeiten in Restaurants gegessen, Taxis, Hotels , Flugzeug Tarife, etc. Nur die Zukunft wird sagen, ob die streitenden Parteien und die überlappenden Interessen eine Einigung zu erzielen, so dass Playa Damas ein ähnliches Happy End haben wird.


Die Autoren möchten sich eine lange Liste der Unterstützer dieses Projekts danken.

Der Spiegel media group, Dr. Peter Amaral, Herr Nils Peter Sieger, Ihre Exzellenz Dra. Minerva Lara Baptista, Botschafter von Panama in Portugal, Ihre Exzellenz Dra. Elida Pita, Konsul von Panama in Portugal, und die Vereinigung der ehemaligen Texas A & M University Students mit besonderem Dank an Ing. Lincoln Garcia.


Brinkbäumer, Klaus und Clemens Hoeges, „Die letze Reise des Columbus (I)“, in Der Spiegel, Nr. 25, 14.Jun.2004. Brinkbäumer, Klaus und Clemens Hoeges, „Die letze Reise des Columbus (II)“, in Der Spiegel, Nr. 26, 21.Jun.2004. Brinkbäumer, Klaus und Clemens Hoeges, Die letzte Reise, Der Fall Christoph Columbus, München: Deutsche Verlags-Anstalt, 2004.

(Ende von Teil 3).