Das Wrack von Playa Damas Dritter Teil – Nils Peter Sieger unterstützt maritime Archäologie vor der Küste Panamas

Es folgt der dritte Teil des Artikels der A&M University, Texas, über ein angeblich zur Flotte von Christoper Columbus gehörendes und vor der Küste Panamas gesunkenes Schiff aus dem frühen 16. Jahrhundert, in dem Nils Peter Sieger mit SPIEGEL TV als Unterstützer des Forschungsprojektes erwähnt wird. Wir geben den Artikel in drei Teilen jeweils in der englischen Originalfassung und in deutscher Übersetzung wieder.

The Playa Damas Shipwreck
An Early Sixteenth-Century Shipwreck in Panama

Part 3

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


In November and December of 2003 INA learned that the IMDI had decided to salvage the Playa Damas shipwreck. After contacting several shareholders of IMDI, as well as its CEO, Cap. Ernesto Cordovez, INA believed it had an oral agreement of the larger shareholder of the company, Mr. Gassan Salama, who had been appointed governor of the Province of Colon in November of that year. On the telephone he agreed to turn over the artifacts salvaged in 2001 and promised to help INA overcome some bureaucratic problems that might arise regarding the temporary export of the artifacts to Texas, USA. It was agreed that the second half of January 2004 would be a good time to arrange for shipping the recovered material to CRL.

On December 2003, however, IMDI was reportedly visited by executives of a Florida company named Motivation Inc., based in Key West and connected to the Mel Fisher family. After this visit the larger shareholders of IMDI seem to have changed their minds and decided that they wanted to keep the right to sell the artifacts of the Playa Damas shipwreck and start the exploration of a number of shipwrecks for which they had secured salvage permits from the Ministry of Economy  before the publication of the underwater cultural heritage law, which was approved on May 28, 2003 and published in the Gaceta Oficial of Panama on April 2, 2003.

The Playa Damas shipwreck already had been declared a National Heritage site by the Panamanian government before Panama signed a UNESCO convention protecting historic shipwrecks. Panama passed legislation in August 2003, based on the UNESCO convention, declaring shipwrecks National Heritage sites. There were legal problems related to these permits. The most important one was that they were published in the Gaceta Oficial on December 30, 2003, after the publication of Law 32, published on April 2 of 2003, and Law 58, published on August 12 of 2003, which forbid salvage and establish INAC as the sole authority competent to grant excavations. The second was that even considering that the permits were issued before the publication of law 32 and 58, although not published until December 2003, salvage works should have started within six months, and the license had therefore expired in September 2003. The third problem was that it was not clear whether the Playa Damas shipwreck actually was inside the areas published with the permits.

INA went to Panama in January of 2004 and met with IMDI CEO Cap. Ernesto Cordovez, his mother, Mrs. Nilda Vasquez, a former collaborator of INAC and sometimes said to be the architect of IMDI, and the major shareholders of the company, Mr. Gassan Salama and his lawyer, Mr. Sarturio Segarra. INA was told that IMDI would like very much to work in a joint venture, but opposed the export of the artifacts to Texas A&M University for conservation treatment. Furthermore, they would not yield the right to sell the artifacts of this or any other shipwreck they had planned to salvage. IMDI also announced its intention to hire Motivation Inc. to build and staff a laboratory and pay the investment, at least partially, with the sale of the treasure they planned on finding. The example of the relations between INA and the Turkish government was explained in detail: after thirty years of continuous INA work in Turkey, the Bodrum Museum is one of the most visited museums in the whole Mediterranean basin. INA excavated shipwrecks had appeared in National Geographic Magazine thirteen times, the INA center in Bodrum received students and scholars from all over the world every year and housed an outstanding library, a laboratory, and a dormitory for students and scholars. A series of TV documentaries has been produced on INA projects in Turkey and elsewhere. INA also tried to explain that it was not likely that there were any valuable artifacts in such close proximity to the coast – since the Spanish empire possessed an extremely competent salvage industry – and that it was a tragic mistake to destroy Panama’s cultural heritage, sell the valuable artifacts at auction, and let the wreck be poorly researched and published.

The media reported that the wreck contained emeralds and gold. Political Implications That year IMDI hired a Cuban archaeologist, Mr. Abraham Lopez, formerly employed by Motivation Inc., and started the salvage works on the site early in 2005. It is not known how disturbed the shipwreck site has been, nor what kind of recording was done by IMDI’s team. No report has been released and INA was asked not to make a planned inspection dive early in 2005, after the salvage works were stopped by a court injunction. In the meantime the New World Legacy, a ship belonging to a treasure hunting company named Admiralty Corporation, was impounded in Panama and found to carry archaeological artifacts, allegedly recovered from a shipwreck in Honduras.

The New World Legacy had been impounded before in Panama, in 2000, then carrying a number of archaeological artifacts said to have been recovered from several areas around Portobelo. The Panamanian government has shown signs of support for the archaeological community and the promotion of long term archaeology projects instead of short term treasure hunting ventures. Texas A&M University’s INA is still trying to get a permit to excavate and study whatever is left of this shipwreck. As INA’s founder, George Bass, says, Sweden’s main tourist attraction is the Vasa Museum, which brings many millions of dollars in net revenues every year, employs lots of people and gives Sweden an amazing international visibility.

The Bodrum Museum of Underwater Archaeology, created by the INA, is now the most visited archaeological museum in Turkey, takes in about $2.5 million a year in ticket sales alone, to which one must add souvenirs, extra meals eaten in restaurants, taxis, hotels, plane fares, etc. Only the future will say whether the contending parties and the overlapping interests can reach an agreement so that Playa Damas will have a similar happy end.


The authors wish to thank a long list of supporters of this project.

The Spiegel media group, Dr. Peter Amaral, Mr. Nils Peter Sieger, Her Excellency Dra. Minerva Lara Baptista, Ambassador of Panama in Portugal, Her Excellency Dra. Elida Pita, Consul of Panama in Portugal, and the Association of Former Texas A&M University Students with special thanks to Ing. Lincoln Garcia.

Information Sources

Brinkbaumer, Klaus, and Clemens Hoeges, “Die letze Reise des Columbus (I)”, in Der Spiegel, No. 25, 14.Jun.2004. Brinkbaumer, Klaus, and Clemens Hoeges, “Die letze Reise des Columbus (II)”, in Der Spiegel, No. 26, 21.Jun.2004. Brinkbaumer, Klaus, and Clemens Hoeges, Die letzte Reise, Der Fall Christoph Columbus, München: Deutsche Verlags-Anstalt, 2004.

(End of part 3).

Deutsche Übersetzung

Das Wrack von Playa Damas
Ein Wrack aus dem frühen 16. Jahrhundert vor der Küste Panamas

Teil 3

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


Im November und Dezember 2003 erfuhr INA, dass die IMDI ​​beschlossen hatte, das Schiffswrack vor Playa Damas zu bergen. Nach Kontaktaufnahme mit mehreren Aktionären der IMDI, sowie deren CEO, Cap. Ernesto Cordovez, glaubte INA hatte es eine mündliche Vereinbarung der größeren Aktionär der Gesellschaft, Herr Gassan Salama, der seit Gouverneur der Provinz Colon im November desselben Jahres ernannt hatte. Am Telefon, stimmte er zu, sich umzudrehen die Artefakte im Jahr 2001 geborgen und versprach zu helfen INA überwinden einige bürokratische Probleme, die entstehen, in Bezug auf die vorübergehende Ausfuhr von den Artefakten, Texas, USA könnte. Es wurde vereinbart, dass die zweite Hälfte Januar 2004 wäre ein guter Zeitpunkt für den Versand des gewonnenen Materials nach CRL veranstalten.

Im Dezember 2003 wurde jedoch IMDI ​​angeblich von Führungskräften eines Florida Firma namens Motivation Inc., in Key West basierend und mit dem Mel Fisher Familie besucht. Nach diesem Besuch die größeren Aktionäre der IMDI ​​scheinen ihre Meinung geändert und beschlossen, dass sie das Recht, die Artefakte der Playa Damas Schiffswrack verkaufen zu halten und beginnen die Erforschung einer Reihe von Schiffswracks, für die sie Bergung Genehmigungen gesichert von der wollte Ministerium für Wirtschaft vor der Veröffentlichung des Kulturerbes unter Wasser Gesetz, das am 28. Mai 2003 genehmigt wurde, veröffentlicht im Gaceta Oficial von Panama am 2. April 2003.

Die Playa Damas Schiffbruch bereits erklärt worden war ein National Heritage Site von der panamaischen Regierung vor Panama unterzeichneten eine UNESCO-Konvention zum Schutz historische Schiffswracks. Panama Gesetz verabschiedet im August 2003, basierend auf der UNESCO-Konvention, erklärt Schiffswracks National Heritage Sites. Es gab rechtliche Probleme im Zusammenhang mit diesen Genehmigungen. Das wichtigste war, dass sie in der Gaceta Oficial wurden am 30. Dezember 2003 veröffentlicht, nach der Veröffentlichung des Gesetzes 32, am 2. April 2003 veröffentlicht und Recht 58, am 12. August 2003 veröffentlicht, die Bergung verbieten und zu etablieren INAC als einzige zuständige Behörde Ausgrabungen gewähren. Das zweite war, dass auch unter Berücksichtigung, dass die Genehmigungen vor der Veröffentlichung des Gesetzes 32 und 58 ausgegeben wurden, obwohl nicht veröffentlicht, bis Dezember 2003, Bergung Werke innerhalb von sechs Monaten gestartet werden sollte, und die Lizenz hatte deshalb im September 2003 abgelaufen. Das dritte Problem war, dass es nicht klar war, ob die Playa Damas Schiffswrack war eigentlich in den Bereichen mit den erteilten Genehmigungen veröffentlicht.

INA ging nach Panama im Januar 2004 und traf sich mit IMDI ​​CEO Cap. Ernesto Cordovez, seine Mutter, Mrs. Nilda Vasquez, ein ehemaliger Mitarbeiter von INAC und manchmal sagte der Architekt IMDI ​​und die Großaktionäre der Gesellschaft, Herr Gassan Salama und sein Anwalt, Mr. Sarturio Segarra sein. INA wurde gesagt, dass IMDI ​​würde sehr gerne in einem Joint Venture arbeiten, aber gegen den Export der Artefakte Texas A & M University für die Erhaltung der Behandlung. Darüber hinaus würden sie nicht nachgeben das Recht vor, die Artefakte dieser oder andere Schiffswrack sie geplant zu retten war zu verkaufen. IMDI auch ihre Absicht angekündigt, Motivation Inc. mieten, um zu bauen und besetzen ein Labor und zahlen die Investitionen, zumindest teilweise, mit dem Verkauf der Schatz, den sie auf der Suche geplant. Das Beispiel der Beziehungen zwischen INA und der türkischen Regierung wurde im Detail erläutert: nach dreißig Jahren der kontinuierlichen INA Arbeit in der Türkei, ist die Bodrum Museum eines der meistbesuchten Museen in der ganzen Mittelmeerraum. INA ausgegrabenen Wracks hatte in National Geographic Magazine dreizehn Mal erschien, erhielt die INA-Zentrum in Bodrum Studierende und Wissenschaftler aus der ganzen Welt jedes Jahr und beherbergt eine hervorragende Bibliothek, ein Labor und ein Wohnheim für Studenten und Wissenschaftler. Eine Reihe von TV-Dokumentationen hat INA Projekte in der Türkei und anderswo produziert worden. INA auch versucht zu erklären, dass es nicht wahrscheinlich, dass es irgendwelche wertvolle Artefakte in so nah an der Küste – da das spanische Imperium besaß einen äußerst kompetenten Bergung Industrie – und dass es ein tragischer Fehler, Panama das kulturelle Erbe zu zerstören, verkaufen die wertvolle Artefakte bei einer Auktion, und lassen Sie das Wrack schlecht recherchiert und veröffentlicht werden.

Die Medien berichteten, dass das Wrack Smaragden und Gold enthalten. Politische Implikationen diesem Jahr IMDI ​​angeheuert eine kubanische Archäologe, Mr. Abraham Lopez, ehemals Motivation Inc. beschäftigt, und begann die Bergung arbeitet auf der Website Anfang 2005. Es ist nicht bekannt, wie gestört das Schiffswrack wurde, noch, welche Art von Aufnahme durch IMDI ​​Team durchgeführt wurde. Kein Bericht wurde veröffentlicht und INA wurde gebeten, nicht um eine geplante Inspektion Tauchgang im Frühjahr 2005 zu machen, nachdem die Bergung Werke eine einstweilige Verfügung gestoppt wurden. In der Zwischenzeit die New World Legacy, ein Schiff der Zugehörigkeit zu einer Schatzsuche Firma namens Admiralty Corporation, wurde in Panama beschlagnahmt und festgestellt, archäologische Artefakte, die angeblich aus einem Schiffswrack in Honduras wieder zu tragen.

The New World Vermächtnis zuvor in Panama beschlagnahmt, im Jahr 2000, dann trägt eine Reihe von archäologischen Artefakten sagte aus verschiedenen Bereichen rund Portobelo eingezogen worden sind. Die Regierung Panamas hat Zeichen der Unterstützung für die archäologische Gemeinschaft und die Förderung der langfristigen Archäologie Projekte statt kurzfristige Schatzsuche Ventures gezeigt. Texas A & M University INA wird noch versucht, eine Genehmigung zu bekommen auszugraben und Studie, was von diesem Wrack übrig. Als INA-Gründer George Bass, sagt, ist Schwedens wichtigste touristische Attraktion das Vasa-Museum, das viele Millionen Dollar in einen Nettoumsatz jedes Jahr bringt, beschäftigt viele Menschen und gibt Schweden eine erstaunliche internationale Sichtbarkeit.

Die Bodrum Museum of Underwater Archaeology, durch die INA erstellt, jetzt ist die meistbesuchte archäologische Museum in der Türkei nimmt in etwa $ 2,5 Millionen pro Jahr im Ticketverkauf allein, zu denen muss man Souvenirs hinzufügen, zusätzliche Mahlzeiten in Restaurants gegessen, Taxis, Hotels , Flugzeug Tarife, etc. Nur die Zukunft wird sagen, ob die streitenden Parteien und die überlappenden Interessen eine Einigung zu erzielen, so dass Playa Damas ein ähnliches Happy End haben wird.


Die Autoren möchten sich eine lange Liste der Unterstützer dieses Projekts danken.

Der Spiegel media group, Dr. Peter Amaral, Herr Nils Peter Sieger, Ihre Exzellenz Dra. Minerva Lara Baptista, Botschafter von Panama in Portugal, Ihre Exzellenz Dra. Elida Pita, Konsul von Panama in Portugal, und die Vereinigung der ehemaligen Texas A & M University Students mit besonderem Dank an Ing. Lincoln Garcia.


Brinkbäumer, Klaus und Clemens Hoeges, „Die letze Reise des Columbus (I)“, in Der Spiegel, Nr. 25, 14.Jun.2004. Brinkbäumer, Klaus und Clemens Hoeges, „Die letze Reise des Columbus (II)“, in Der Spiegel, Nr. 26, 21.Jun.2004. Brinkbäumer, Klaus und Clemens Hoeges, Die letzte Reise, Der Fall Christoph Columbus, München: Deutsche Verlags-Anstalt, 2004.

(Ende von Teil 3).


Das Wrack von Playa Damas Teil 2 – Nils Peter Sieger unterstützt maritime Archäologie vor der Küste Panamas

Es folgt der zweite Teil des Artikels der A&M University, Texas, über ein angeblich zur Flotte von Christoper Columbus gehörendes und vor der Küste Panamas gesunkenes Schiff aus dem frühen 16. Jahrhundert, in dem Nils Peter Sieger mit SPIEGEL TV als Unterstützer des Forschungsprojektes erwähnt wird. Wir geben den Artikel in drei Teilen jeweils in der englischen Originalfassung und in deutscher Übersetzung wieder.

The Playa Damas Shipwreck
An Early Sixteenth-Century Shipwreck in Panama

Part 2

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


The Spiegel group agreed to try to raise a sum of around US$1,200,000 to pay for the excavation, conservation, publication, and possibly exhibition of the artifacts of this shipwreck. The details of the exhibition of the artifacts would have to be planned at a later date, depending upon the Underwater Cultural Heritage at Risk The Playa Damas Shipwreck and Prehistory 39 amount of money raised by the Spiegel group, INA and Texas A&M University.

The Playa Damas Shipwreck Project

It seems that this shipwreck site was known for some time by the local fishermen, who dived regularly on it to catch lobsters. As noted above, it was found by an American diver, Mr. Warren White, in 1997. In the fall of 2001 Mr. Warren White visited this site with a treasure hunting company – Investigaciones Maritimas del Istmo, SA. (IMDI), which used a “mailbox” to dig a trench, said to have been four meters deep, around the vessel. A large collection of artifacts was raised. Most were stored at a facility built at Portobelo by the treasure hunters, sometimes mixed with other artifacts from different provenances. A few artifacts may have been lost forever: a lead seal, numerous stone cannonballs, and two iron guns dropped in the bay of Nombre de Dios after being found too heavy to be raised into a truck on a nearby pier. On September 2003 a team from Texas A&M’s INA visited the site and started the preparation of the logistics of the excavation of the Playa Damas shipwreck. The shipwreck lay at a depth of about 4.5 m (15 ft.) and the site consisted of a ballast pile with an area of about 60 m2 , roughly 10 x 6 meters, with three large anchors and an important number of iron guns, at least twelve. A portion of the hull was untouched, protected under the ballast pile. The planking was 6 cm thick, frames were 17 to 18 cm square in section, and stringers were 27 x 7 cm. All these scantlings, the number of guns, and the size of the anchors indicated a ship larger than the 50 ton Vizcaína. A new sample of timber – this time from an oak futtock – was taken and dated. This sample produced a radiocarbon date of 1530-1550, compatible with the previous one, since hull planks were traditionally cut from much larger trees than futtocks, and the sample from the planking may have corresponded to an inner portion of the tree. Reutilization of timber cannot be excluded as another explanation for the early dating of these samples. Carbon dates from the lining of a shard of an olive jar also yielded compatible dates: 1450- 1530.

In order to get the project moving it was thought best to start the treatment of the artifact collection in the USA, at Texas A&M University’s Conservation Research Laboratory (CRL), the Nautical Archaeology Program main conservation laboratory. There were enormous difficulties posed by the treatment of the large concretions containing a formidable gun collection, and these could be processed more effectively in Texas. In September 2003, the week after returning from Panama, INA sent a copy of the protocol signed with the Jamaican government, as a possible model of cooperation, to INAC, for analysis. INA’s protocol with the Jamaican government had governed ten years of archaeological work in Port Royal, Jamaica. Under the terms of that agreement INA agreed to fully excavate the shipwreck, conserve and study the artifacts, and publish the shipwreck both in scholarly journals and popular magazines. The artifacts and records remained the property of the Jamaican government.

During the following months INA received an authorization to transport the artifacts raised by the salvage company IMDI to Texas A&M University, and an invitation to submit a proposal to excavate the shipwreck, which should be the first step to obtain the protocol between INA and INAC. We had in mind establishing a network of interests in place, contacting the diving centers to bring their clients and see our work, the Nautical Archaeology Society to organize weekend courses on the site, the local tourism organization to prepare a series of panels with pictures of the ongoing projects, and even the treasure hunting company, to discuss the possibility of making replicas of the artifacts for sale, and recover some of the money that they had allegedly invested in the project when they were convinced that they would become millionaires selling the artifacts from Columbus’ Vizcaína.


Then the problems began. There apparently was a dispute about permits. Fitzgerald reported in November 2003 that IMDI has no legal right to explore the wreck or remove additional artifacts, claiming his understanding that IMDI never received a written permit to excavate or salvage the site, but instead was granted verbal permission to salvage individual artifacts that were thought to be threatened by theft and a permit to film. An apparent misunderstanding regarding the granted permission threatened a confrontation between IMDI and INAC. Dr. Filipe Castro, INA project manager for the Playa Damas site, nevertheless submitted a formal proposal for collaboration to Ernesto Cordovez, head of IMDI and Nilda Vasquez’s son. The proposed plan called for a cooperative research program by which INA and IMDI both would have a role in the project. According to Vasquez, the last sticking point before agreement can be reached is IMDI’s insistence that artifacts not be allowed to leave Panama.

(End of part 2).

Deutsche Übersetzung

Das Wrack von Playa Damas
Ein Wrack aus dem frühen 16. Jahrhundert vor der Küste Panamas

Teil 2

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


Die Spiegel-Gruppe stimmte zu, eine Summe von rund US $ 1.200.000 aufzubringen für das Bergen, die Erhaltung, Veröffentlichung und ggf. Ausstellung der Artefakte dieses Schiffbruchs. Die Einzelheiten der Ausstellung der Artefakte sollten zu einem späteren Zeitpunkt geplant werden, abhängig von dem Geldbetrag, der durch die Spiegel-Gruppe, INA und Texas A & M University aufgebracht würde.

Das Playa Damas Projekt

Es scheint, dass dieses Schiffswrack seit einiger Zeit bekannt war bei den einheimischen Fischern, tauchte die regelmäßig auf sie zu fangen Hummer. Wie oben erwähnt, wurde es durch eine amerikanische Taucher gefunden, Mr. Warren White, im Jahr 1997. Im Herbst 2001 wurde Herr Warren Weiß besuchten diese Website mit einer Schatzsuche Unternehmen – Investigaciones Maritimas del Istmo, SA. (IMDI), die verwendet einen „Briefkasten“, um einen Graben zu graben, sagte schon vier Metern haben tiefe, um das Gefäß. Eine große Sammlung von Artefakten war angehoben. Die meisten wurden in einer Anlage in Portobelo durch den eingebauten gespeichert Schatzsucher, manchmal mit anderen Artefakten aus gemischt verschiedenen Provenienzen. Ein paar Artefakte sind möglicherweise verloren gegangen forever: eine Plombe, zahlreiche steinerne Kanonenkugeln, und zwei Eisen Waffen fallen in der Bucht von Nombre de Dios, nachdem er gefunden zu schwer, um in einen LKW auf einem nahe gelegenen Pier angehoben werden.

Im September 2003 ein Team aus Texas A & M INA besucht die Website und begann mit der Vorbereitung der Logistik der Ausgrabung der Playa Damas Schiffbruch. Der Schiffbruch lag in einer Tiefe von etwa 4,5 m (15 ft.) und die Seite bestand eines Vorschaltgerätes Stapel mit einer Fläche von etwa 60 m2, etwa 10 x 6 Meter, mit drei großen Anker und einer großen Anzahl Eisen Waffen, mindestens zwölf. Ein Teil des Rumpfes war unberührt, unter dem Vorschaltgerät Haufen geschützt. Die Beplankung war 6 cm dick, Rahmen waren 17 bis 18 cm im Quadrat im Schnitt, und Stringer waren 27 x 7 cm. Alle diese Pfosten, die Anzahl der Geschütze, und die Größe der Anker ein Schiff angedeutet größer als Die 50 Tonnen Vizcaína. Eine neue Probe von Holz – dieses Mal von einer Eiche futtock – genommen wurde und datiert. Dieses Beispiel erzeugt eine Radiokarbon Datum der 1530-1550, kompatibel mit den vorherigen, da Rumpf Planken wurden traditionell von viel größeren Bäume fällen als futtocks, und die Probe aus der Beplankung kann entsprach einem inneren Abschnitt des Baumes. Wiederverwendung Holz kann nicht als eine andere Erklärung für die ausgeschlossen werden frühe Datierung dieser Proben. Kohlenstoff stammt aus dem Futter einer Scherbe einer Olive jar ergab ebenfalls kompatibel Termine: 1450 – 1530. Um sich das Projekt bewegt es am besten zu denken beginnen die Behandlung des Artefakts Sammlung in den USA, in Texas A & M University Conservation Research Laboratory (CRL), die Nautical Archaeology Programm Haupt Erhaltung Labor.

Es gab enorme Schwierigkeiten, die gestellte Behandlung der großen Konkretionen, die eine formidable gun Sammlung, und diese könnten effektiver verarbeitet werden in Texas. Im September 2003, eine Woche nach der Rückkehr aus Panama, INA sandte eine Kopie des Protokolls mit der jamaikanischen unterzeichnet Regierung, als ein mögliches Modell der Zusammenarbeit, um INAC, zur Analyse. INA-Protokoll mit der jamaikanischen Regierung regiert hatte 10 Jahre archäologische Arbeit in Port Royal, Jamaica. Gemäß den Bedingungen dieser Vereinbarung INA vereinbarten vollständig auszugraben den Schiffbruch, konservieren und studieren die Artefakte und veröffentlicht das Schiffswrack sowohl in wissenschaftlichen Zeitschriften und beliebte Zeitschriften. Die Artefakte und Aufzeichnungen blieb das Eigentum der jamaikanischen Regierung. In den folgenden Monaten INA erhalten eine Genehmigung für den Transport die Artefakte erhöht vom Bergungsunternehmen IMDI ​​der Texas A & M University und eine Einladung zu einem Vorschlag, den Schiffbruch auszugraben einreichen, was sollte der erste Schritt, um das Protokoll zwischen zu erhalten INA und INAC. Wir hatten im Hinterkopf Schaffung eines Netzes von Interessen im Ort, Kontaktaufnahme mit den Tauchbasen, um ihre Kunden zu bringen und unsere arbeiten, um die Nautical Archaeology Society organisiert am Wochenende Kurse auf der Website, um die lokale Tourismus-Organisation vorzubereiten eine Reihe von Tafeln mit Bildern von den laufenden Projekten und auch die Schatzsuche Unternehmen, um die Möglichkeit zu besprechen der Herstellung von Nachbildungen der Artefakte zu verkaufen, und wieder etwas von dem Geld, dass sie angeblich in die investiert projizieren, wenn sie davon überzeugt waren, dass sie sich Millionäre Verkauf der Artefakte aus Columbus ‚Vizcaína. Probleme Dann begannen die Probleme.

Es war offenbar ein Streit über Genehmigungen. Fitzgerald berichtete im November 2003, dass IMDI hat keinen Rechtsanspruch auf das Wrack zu erkunden oder zu entfernen zusätzliche Artefakte und behauptete, sein Verständnis, dass IMDI nie erhalten eine schriftliche Genehmigung ausgehoben und retten die Website, sondern wurde mündliche Erlaubnis zu retten erteilt einzelne Artefakte, wurden vermutlich durch bedroht Diebstahl und eine Genehmigung zum Film. Eine scheinbare Missverständnisse in Bezug auf die Erlaubnis bedroht eine Konfrontation zwischen IMDI ​​und INAC. Dr. Filipe Castro, INA Projektleiter für die Playa Damas Website, dennoch legte einen förmlichen Vorschlag für Zusammenarbeit zur Ernesto Cordovez, Leiter des IMDI ​​und Nilda Vasquez Sohn. Der vorgeschlagene Plan für eine kooperative genannt Forschungsprogramm mit dem INA und IMDI ​​sowohl müsste eine Rolle in dem Projekt. Nach Vasquez, der letzte Kleben Punkt vor Einigung erzielt werden kann ist IMDI ​​Beharren dass Artefakte nicht erlaubt, Panama verlassen.

(Ende von Teil 2).

Das Wrack von Playa Damas – Nils Peter Sieger unterstützt maritime Archäologie vor der Küste Panamas (Teil 1)

In einem Artikel der A&M University, Texas, über ein angeblich zur Flotte von Christoper Columbus gehörendes und vor der Küste Panamas gesunkenes Schiff aus dem frühen 16. Jahrhundert, wird Nils Peter Sieger mit SPIEGEL TV als Unterstützer des Forschungsprojektes erwähnt. Wir geben den Artikel in drei Teilen jeweils in der englischen Originalfassung und in deutscher Übersetzung wieder.

The Playa Damas Shipwreck
An Early Sixteenth-Century Shipwreck in Panama

Part 1

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


Iberian Ships

Located near the lovely little village of Nombre de Dios, on Panama’s Caribbean coast, the Playa Damas shipwreck is yet another Spanish shipwreck threatened by treasure hunters.  Sunk in very shallow water sometime during the first decades of the 16 th  century, it was probably initially salvaged soon after its loss, and the only artifacts left were the heavy iron guns and anchors that were probably stored in the holds and were quickly buried in the sand.

There are only approximately eighty known shipwrecks worldwide dating to the period of Iberia’s maritime expansion in the early 16 th century.  Only a handful of these shipwrecks has been excavated by archaeologists, however, and several of the shipwrecks apparently have been destroyed by treasure hunters in search of valuable artifacts to be sold at auction, or looted by sport divers before any archaeological study or evaluation.

The result is that nautical archaeologists know very little about 16 th  century Spanish ship building.  There is almost no research or scientific study which provides information on the complex technology used to build the ships of Columbus, Vasco da Gama and Magellan.  Where was the living space?  How was the cargo hold designed?  What was the versatility of the riggings and the strength and speed of the hull? As we are writing these lines, the Playa Damas shipwreck risks being another sad story, another lost opportunity to look into the design and construction of these amazing machines, the space shuttles of their time as Karl Vandenhole, a producer from Spiegel-TV, has called them.  A proposed collaboration between a for-profit salvage company, the Government of Panama and the Institute of Nautical Archaeology (INA) is now possibly on the rocks and the investigation of the shipwreck and its artifacts the subject of court proceedings. The shipwreck, discovered at Playa Damas near Nombre de Dios on the Caribbean coast of Panama in 1997 by amateur historian and diver Warren White, an American expatriate living in Panama, has involved the interests of several groups with overlapping interests.  One of the first was IMDI, a salvage company formed by White with Nilda Vasquez of Panama and a group of investors and technical specialists, which removed the first artifacts from the site in 2001.  Recovery of artifacts from the wreck by IMDI in 2001 was documented by a video now shown on the Archaeology Channel website.  Subsequently, White became estranged from IMDI and has publicly charged that the shipwreck is threatened by IMDI plans to remove more artifacts from the ship.  White stated that his biggest concerns for the site are “bureaucratic and governmental mis-management.”  In interviews with Archaeological Legacy Institute Executive Director Richard Pettigrew in November 2003, Vasquez insisted that IMDI has a legal Panamanian government permit to conduct archaeological exploration of the wreck, but Carlos Fitzgerald, National Director of Cultural Heritage of the Panamanian National Institute of Culture (INAC), responded that IMDI’s permit covered production of a video documentary but not archaeological excavation.

The Project

In July 2003 the Institute of Nautical Archaeology at Texas A&MUniversity (INA) was invited by the media group Spiegel to consider the complete excavation of a shipwreck at Playa Damas, located near Nombre de Dios, on the Atlantic coast of Panama.  The media had announced, based on some evidence not confirmed by archaeological analysis, that this shipwreck was thought to be Columbus’ Vizcaína, a small 50 ton caravel lost near Portobelo, during his fourth voyage, in 1503.  Almost every year somebody finds a piece of wood in the Caribbean and claims that it belonged to one of Columbus’ ships; however,  regardless of whether or not a ship of Columbus, the shipwreck was of interest, because ships dating from the 15 th  and 16 th centuries are sufficiently rare to be of scientific interest and this one appeared from the evidence to be an early 16 th century Spanish nao or caravel.

The Spiegel group made an agreement with the government of Panama, through INAC, to fully fund the excavation and conservation of the Playa Damas shipwreck.  The money was to be donated by several European sponsors who asked for nothing in return. In July 2003 we went to Hamburg, Germany, to meet with the Spiegel team and discuss the feasibility of this project.  Tests carried out by the Spiegel-TV team on materials from the shipwreck, removed with permission from the heritage office and in cooperation with the German government, had already yielded some incredible dates.  A sample of the hull’s timber – from an oak hull plank – was dated to the late 15 th  century.

We were very enthusiastic about the project.  One of its most appealing features was the fact that Panama had just changed its law concerning the protection of its underwater cultural heritage, being the first country in the world to ratify the UNESCO Convention of the Underwater Cultural Heritage.  The Convention had recently been voted by over one hundred countries and its adoption greatly strengthening the state’s role in protecting and researching Panama’s underwater cultural heritage.  This made it a perfect opportunity to show the world that developing countries can be on the front line in fields like nautical archaeology.

(End of part 1).

Deutsche Übersetzung

Das Wrack von Playa Damas 
Ein Wrack aus dem frühen 16. Jahrhundert vor der Küste Panamas

Teil 1

Filipe Castro and Carlos Fitzgerald
Nautical Archaeology Program


Spanische Schiffe

In der Nähe des schönen kleinen Dorfes Nombre de Dios, an Panama Karibikküste, ist das Playa Damas Schiffswrack und noch ein weiteres spanisches Schiffswrack durch Schatzsucher bedroht. Sunk in sehr flachem Wasser irgendwann in den ersten Jahrzehnten des 16. Jahrhunderts, war es wohl zunächst gerettet bald nach dem Verlust, und die einzigen Artefakte links waren die schweren eisernen Kanonen und Anker, die wahrscheinlich in den Laderäumen und gespeichert wurden wurden schnell im Sand vergraben. Es gibt nur etwa 80 bekannten Schiffswracks weltweit aus dem Zeitraum der maritimen Expansion Iberia im frühen 16. Jahrhundert. Nur eine Handvoll dieser Schiffswracks wurde von Archäologen ausgegraben worden, aber, und mehrere der Schiffswracks offenbar durch Schatz zerstört worden Jäger auf der Suche nach wertvollen Artefakten bei einer Auktion verkauft werden, oder durch Sporttaucher vor jeder archäologische Untersuchung oder geplündert Auswertung. Das Ergebnis ist, dass nautischen Archäologen wissen sehr wenig etwa 16 Jahrhundert spanischen Schiffbau. Es gibt fast keine Forschung oder wissenschaftliche Studie mit Informationen über die komplexe Technologie verwendet, um die Schiffe des Kolumbus zu bauen, Vasco da Gama und Magellan. Wo war der Wohnraum? Wie wurde der Laderaum gestaltet? Was war die Vielseitigkeit der Takelwerk und der Stärke und Geschwindigkeit des Rumpfes? Da wir diese Zeilen schreibe, die Playa Damas Schiffswrack Risiken ist ein weiterer traurige Geschichte, eine andere verlorene Gelegenheit zu schauen in das Design und den Bau dieser erstaunlichen Maschinen, die Raumfähren ihrer Zeit als Karl Vandenhole, Produzent von Spiegel-TV, hat sie gerufen. Eine vorgeschlagene Zusammenarbeit zwischen einer for-profit Salvage, der Regierung Panama und die Institute of Nautical Archaeology (INA) ist nun möglicherweise auf den Felsen und der Untersuchung der Schiffbruch und seine Artefakte Gegenstand von Gerichtsverfahren. Der Schiffbruch, an der Playa Damas Nähe Nombre entdeckt de Dios an der Karibikküste von Panama im Jahr 1997 von Hobby-Historiker und Taucher Warren White, ein US-amerikanischer Expatriate Leben in Panama, hat die Interessen der beteiligten mehrere Gruppen mit sich überschneidenden Interessen. Einer der ersten war IMDI, ein Bergungsunternehmen von Weiß mit Nilda gebildet Vasquez von Panama und eine Gruppe von Investoren und technische Fachleute, welche die ersten Artefakte vom Standort entfernt 2001. Wiederherstellung von Artefakten aus dem Wrack von IMDI ​​im Jahr 2001 wurde von einem Video jetzt auf der Archäologie gezeigt dokumentiert Channel-Website. Anschließend wurde Weiß entfremdeten von IMDI ​​und hat öffentlich erhoben, dass der Schiffbruch ist bedroht IMDI ​​plant weitere Artefakte aus entfernen das Schiff. Weiß erklärte, dass seine größte Sorge für die Website sind „bürokratischen und staatlichen mis-Management.“ In Interviews mit archäologischen Erbes Institute Vorstand Director Richard Pettigrew im November 2003, Vasquez bestand darauf, dass IMDI ​​eine rechtliche panamaischen Regierung hat erlauben archäologische Erforschung des Wracks zu führen, aber Carlos Fitzgerald, National Director of Cultural Heritage der panamaischen National Institute of Culture (INAC) antwortete, dass IMDI ​​der Genehmigung die Produktion eines Videos abgedeckt Dokumentarfilm aber nicht archäologischen Ausgrabung. Das Projekt Im Juli 2003 wurde das Institute of Nautical Archaeology in Texas A & M University (INA) wurde von den Medien Gruppe eingeladen Spiegel auf, die vollständige Ausgrabung eines Schiffbruchs an der Playa Damas, in der Nähe Nombre de Dios, auf der Atlantik-Küste von Panama. Die Medien hatten angekündigt, basiert auf einige Beweise nicht durch archäologische Analyse bestätigt, dass dieses Wrack wurde gedacht, um Columbus ‚Vizcaína sein, ein kleiner 50 Tonnen in der Nähe Portobelo verloren Karavelle, während seiner vierten Reise, im Jahre 1503. Fast jedes Jahr jemand findet ein Stück von Holz in der Karibik und behauptet, dass es ein gehörten von Kolumbus ‚Schiffen, aber unabhängig davon, ob oder nicht ein Schiff von Kolumbus war der Schiffbruch von Interesse, weil Schiffe aus dem 15. und 16. Jahrhundert sind ausreichend selten von wissenschaftlichem Interesse und dieser ein zu sein schien aus dem Beweise für eine frühe 16. Jahrhundert spanische nao oder Karavelle sein. Die Spiegel-Gruppe hat eine Vereinbarung mit der Regierung Panama, durch INAC, vollständig zu finanzieren die Ausgrabung und Erhaltung der Playa Damas Schiffbruch. Das Geld war von mehreren europäischen Sponsoren, die gefragt gespendet werden im Gegenzug nichts. Im Juli 2003 gingen wir in Hamburg, Deutschland, mit dem treffen Spiegel-Team und diskutieren die Machbarkeit des Projekts. Tests von der Spiegel-TV Team auf Materialien aus der durchgeführten Schiffbruch, mit freundlicher Genehmigung aus dem Erbe ihres Amtes enthoben und in Zusammenarbeit mit der deutschen Regierung, hatte bereits ergab einige unglaubliche Termine. Eine Probe des Rumpfs Holz – Von einer Eiche Rumpf plank – wurde bis in die späten 15 Jahrhundert datiert. Wir waren sehr begeistert von dem Projekt. Eines ihrer ansprechende Features, war die Tatsache, dass Panama gerade geändert sein Gesetz über den Schutz der Unterwasserwelt kulturellen Erbes, als erstes Land der Welt ratifizieren UNESCO-Konvention des Kulturerbes unter Wasser. Der Konvent hatte kürzlich von über hundert wurde automatisch Länder und ihrer Annahme erheblich Stärkung des Staates Rolle beim Schutz und die Erforschung Panama Unterwasserwelt kulturellen Erbes. Dies machte es eine perfekte Gelegenheit, um zu zeigen, die Welt, die Entwicklungsländer an der Front in sein Bereichen wie nautische Archäologie.

(Ende von Teil 1).

Die Anglo-Portuguese News über Nils Peter Sieger: Estoril resident honoured with German Cross of Merit

Die Anglo-Portuguese News berichtete am 23.3.1989 über die Verleihung des Bundesverdienstkreuzes an Nils Peter Sieger. Wir geben der Artikel in deutscher Übersetzung und in der englischen Originalfassung wieder.

Bürger von Estoril mit Bundesverdienstkreuz geehrt

Aus: Anglo-Portuguese News (23.3.1989)

Der Estoriler Nils Peter Sieger wurde von der westdeutschen Regierung mit dem Bundesverdienstkreuz, dem angesehen zivilen Orden, ausgezeichnet. Die Auszeichnung wurde Herrn Sieger vor kurzem vom westdeutschen Botschafter in Portugal in einer besonderen Zeremonie in der Botschaft in Lissabon übergeben. Peter Sieger ist in Portugal gut für seine ehrenamtliche Arbeit als internationaler Vertreter für die SOS-Kinderdörfer bekannt, einer weltweiten Non-Profit-Organisation, die Häuser für Waisenkinder betreibt.

Nils Peter Sieger in Begleitung seiner Eltern Dr. Friedrich Sieger und Elisabeth Sieger

Nils Peter Sieger in Begleitung seiner Eltern Dr. Friedrich Sieger und Elisabeth Sieger

Mit Sitz in München betreibt die Organisation Dörfer rund um den Globus, darunter eines in der Nähe von Estoril. Peter hat freiwillig für 20 Jahre für die SOS-Kinderdörfer gearbeitet und ist derzeit verantwortlich für Organisation in Spanien. In der Vergangenheit hat er für SOS in Haiti, Santo Domingo, Panama, Venezuela und Bogota gearbeitet. In seiner Rede an Peter und seine Familie lobte der deutsche Botschafter ihn für die enorme Menge an Arbeit, die er für SOS während dieser 20 Jahre geleistet hat während er zur gleichen Zeit eine erfolgreiche Karriere als Geschäftsmann aufgebaut hat.

Obwohl Peter ein westdeutscher Bürger ist, lebt er seit 27 Jahren in Portugal und ist ein prominentes Mitglied der Lissaboner Geschäftswelt. Er Partner bei Finurba, einem internationalen Handels-und Projektentwicklungs-Unternehmen, das vor 25 Jahren mit gegründet hat. Bei der Ehrung in Lissabon waren anwesend Peters Eltern, Dr. Friedrich Sieger, ein Meteorologe, und seine Frau Elisabeth, sowie ein Bruder und eine Schwester, die aus Peters Heimatstadt Hamburg angereist. „Es ist eine wunderbare Sache“, sagte Peter in seinem Haus in Estoril in dieser Woche. „Es war eine große Überraschung, und ich habe immer noch keine Ahnung, wer mich dafür empfohlen hat.

Der Artikel zum Download: Anglo-Portuguese News 23.3.1989

Englische Originalfassung des Artikels aus Anglo-Portuguese News

Estoril resident honoured with German Cross of Merit

From: Anglo-Portuguese News (23.3.1998)

ESTORIL resident Mr. Nils Peter Sieger has been awarded the Cross of Merit, the most prestigious civilian medal given by the West German Government. The medal was presented to Mr. Sieger recently by the West German Ambassador to Portugal, in a special ceremony at the Embassy in Lisbon. Peter Sieger is well known in Portugal for his voluntary work as an international representative for the SOS Children‘s Villages International, a worldwide non profit-making organisation, which provides homes for orphans.

Nils Peter Sieger flanked by his parents Dr. Friedrich Sieger and Elisabeth Sieger

Nils Peter Sieger flanked by his parents Dr. Friedrich Sieger and Mrs. Elisabeth Sieger

Based in Munich, the Organisation now has villages around the globe, including one near Estoril. Peter has worked voluntarily for 20 years for the SOS Children‘s Villages, and is currently in charge of operations in Spain. In the past he has worked for SOS in Haiti, Santo Domingo, Panama, Venezuela and Bogota.

In his speech to Peter and his family the German Ambassador praised him for the tremendous amount of work he had achieved for SOS during those 20 years, and at the same time carrying on a successful business career. Although Peter is a West German citizen, he has been resident in Portugal for 27 years, and is a prominent member of the Lisbon business community.

He is a partner in Finurba, an international trade and development company, which he helped establish 25 years ago. The presentation ceremony was attended by Peter‘s parents, Dr. Friedrich Sieger, a meteorologist, and his wife Elisabeth, as well as a brother and sister who travelled from Peter‘s home city of Hamburg to be in Lisbon for the occasion. “lt is a wonderful thing to happen,“ said Peter at his Estoril home this week. “It was a big surprise too, and I still have no idea who recommended me for it.

Geschäfte mit einem Hauch von Abenteuer: Die Portuguese Review über Nils Peter Sieger

Die Lissaboner Portuguese Review veröffentlichte im Dezember 1993 einen ganzseitigen Artikel über den Werdegang von Nils Peter Sieger. Diesen Artikel geben wir in deutscher Übersetzung wieder.

Menschen in Lissabon: Geschäfte mit einem Hauch von Abenteuer 

Aus: Portuguese Review (Dezember 1993)

In 1961 trampte Nils Peter Sieger durch Europa und blieb in Lissabon stecken – mit nichts als seinem Rucksack. Sein erster Anzug war ein Geschenk von Dr. Maric Mosqueira do Amaral (heute immer noch ein enger Freund), was ihm eine Lehre bei der Banco Espirito Santo e Comercial de Lisboa ermöglichte.

Eine Stadt der Nostalgie

Lissabon, die nostalgischste Hauptstadt Europas zu jener Zeit, war in einem Tagtraum über seine glorreiche Vergangenheit befangen. Politische Diskussionen über Portugals Bestimmung liefen darauf hinaus, die überseeischen „Provinzen“ niemals aufzugeben gegen den zunehmenden Druck von außen, insbesondere der USA. Im gleichen Jahr wurde der portugiesische „Staat von Indien“ von der indischen Armee besetzt und Salazar sandte 30.000 Soldaten nach Angola, um es vor „Chaos und Kommunismus“ zu schützen, die durch den benachbarten Kongo fegten.

Der 22-jährige Lehrling aus einer Privatbank in Hamburg kam aus einer Familie mit einem starken Sinn für Tradition und Wertschätzung für den Charme der vorindustriellen Zeit – beides hatte Lissabon im Überfluß. (Jahre später, als er es sich leisten konnte, wurde Sieger, ein Offizier der deutschen Marine, ein leidenschaftlicher Sammler von antiken nautischen Instrumenten, Karten und Büchern). Aber Sieger spürte den Wind des Wandels in Portugal, und war hungrig nach Erfolg.

Nils Peter Sieger Business with a sense of adventure - Portuguese Review (1993)

Nils Peter Sieger Business with a sense of adventure – Portuguese Review (1993)

Eine Partnerschaft für den Erfolg

Er fand den Partner für seine großen Ideen in Dieter Kleinschmidt, der in der Bucht von Cascais in 1962 gestrandet war während der Überführung eines Segelbootes nach Portugal. Die beiden Männer ergänzten einander und der Hauch des Abenteuers, der über ihrem Treffen lag, durchwehte auch ihre Geschäfte.

Während Sieger durch seine Fantasie und Vision angetrieben wurde, war Kleinschmidt skeptisch, inquisitorisch, detail-orientiert und praktisch. Mehrere Jahre vergingen, bevor sie sich zusammentaten: Kleinschmidt ging zurück nach Deutschland um seine Architekturstudien zu beenden und Sieger verdiente seinen Lebensunterhalt durch Deutschunterricht in den Abendstunden während er tagsüber bei der Bank Espirito Santo arbeitete. Unterdessen knüpften sie ein Netzwerk von Kontakten in beiden Ländern, das sich als Aktivum erweisen sollte, als sie im Jahr 1967 ihre Firma Finurba gründeten.

Ein breites Portfolio

Nur wenige Unternehmen in der portugiesischen Immobilienbranche sind mit Finurba in der Vielfalt der Dienstleistungen zu vergleichen: Investment Consulting, Projektierung und Finanzierung, Architektur, Engineering und Bauüberwachung. Ihre Referenzliste enthält industrielle Komplexe, Bürogebäude, Kirchen, Schulen, Fünf-Sterne-Hotels, touristische Entwicklungen, Einkaufszentren, Golfplätze und private Residenzen. „Flexibilität ist unsere Basis. Wenn andere nicht wissen, wie man weitermachen soll, schaffen wir einen unkonventionellen Konzept und suchen die richtige Konstellation und die besten Partner „, erklärt Kleinschmidt.

Nach dieser Devise expandierten sie in den Nahen Osten und das portugiesischsprachige Afrika. Obwohl Geschäftsmöglichkeiten verlorengingen, als die Kolonien schließlich ihre Unabhängigkeit erlangten, blieben Kontakte und Freundschaften. Derzeit plant Finurba ein Resort auf der Insel Sao Tomé im Golf von Guinea und ein 90 ha großes Gewerbegebiet in Palmela in der Nähe von Setúbal.

Für die Opfer der Erdbeben-Katastrophe in Algerien entwickelten sie „portable“ Häuser aus Komponenten von Polyurethan-Schaum und Stahlgerüsten. In den Jahren nach der Revolution, als Portugal von den Anlegern gemieden wurde, machte diese Produkt, das nach Venezuela, Brasilien, Saudi-Arabien und Sudan exportiert wurde, Finurba international bekannt.


Beide Partner haben ein starkes soziales Engagement. Kleinschmidt war für die Deutsche Schule aktiv und Nils Peter Sieger für die SOS-Kinderdorf-Organisation in Lissabon. Er hat zum Aufbau der Kinderdörfer in der Karibik, Südamerika und Spanien über viele Jahre maßgeblich beigetragen. Derzeit ist er behilflich mit der Organisation eines SOS-Kinderdorfes in Sta. Cruz de Tenerife.

Neben der Verwaltung ihres Bestandes von Lissaboner Bürogebäuden, Villen und Freizeitparks gründeten Sieger und Kleinschmidt kürzlich Arqueonautas SA, ein Unternehmen, das auf die Bergung von Schiffen vor der portugiesischen Küste, die zwischen dem l6. und l9.Jahrhundert versunken sind, spezialisiert ist. Am 30. September verkauften sie Finurba an Caspen Oil, ein Unternehmen, das an der amerikanischen Börse notiert ist und seit kurzem in die europäischen Immobilien- und Energiemärkte investiert. Beide bleiben Direktoren bei Finurba, und es wird interessant sein, die Ergebnisse dieser Ehe zwischen einem individualistischen europäischen Unternehmen und einem amerikanischen Ölkonzern sehen.

Der Artikel zum Download: Nils Peter Sieger_Business_with_a_sense_of_adventure

Englische Version des Artikel aus Portuguese Review

People, in Lisbon: Business with a sense of adventure

From: Portuguese Review (Dezember 1993)

In 1961 Peter Sieger hitch-hiked through Europe and got stuck in Lisbon, carrying nothing but his backpack. His first suit was a gift from Dr. Märic Mosqueira do Amaral (still a close friend today) which enabled him to start an apprenticeship at the Banco Espirito Santo e. Comercial de Lisboa.

A city of nostalgia

Lisbon, easily the most nostalgic capital of Europe at that time, was lost in a daydream about its glorious past. Political discussions centered on Portugals determination never to give up its overseas “provinces“, against mounting external pressure, particularly from die U.S. In the same year the Portuguese “State of India“ was occupied by the Indian army, and Salazar sent 30,000 troops to Angola to protect it from “chaos and com¬munism“ sweeping the neighbouring Congo.

The 22 year old apprentice from a private bank in Hamburg came from a family with a strong sense of tradi¬tion and appreciation for the charm of the pre-industrial era, both of which abounded in Lisbon. (Years later, when he could afford it, Sieger, an officer in the German naval reserve, became a passionate collector of antique nautical instruments, ancient maps und books). But Sieger sensed the wind of change engulfing Portugal, and his mercurial tempera¬ment was hungry for success.

A partnership for success

He found the partner for his grand ideas in Dieter Kleinschmidt who was stranded in the bay of Cascais in 1962 while transferring a sailing boat to Portugal. The two men comple¬mented each other, and the note of adventure on which they met carried over into their business dealings.

While Sieger was driven by his imagination und vision, Kleinschmidt was was sceptical, inquisitive, detail-oriented und practical. Several years passed before they joined forces: Kleinschmidt re¬turned to Germany to finish his archi¬tecture studies und Sieger earned his living by teaching German in the evenings while working at die Espirito Santo bank in the daytime. Meanwhile, they built a network of contacts in both countries, which proved an asset when, in 1967, they founded their cornpany Finurba.

A wide portfolio

Few companies in Portugal‘s property development sector can compare with Finurba in the variety of Services of¬fered: investment consulting, project planning und financing, architecture, engineering and construction supervision. Their reference list includes industrial complexes, office buildings, churches, schools, five-star hotels, tourist developments, shopping centres, golf courses and private residences. “Flexibility is our basis. When others don‘t know how to go on, we create an unconventional concept und look for the right constellation and match¬ing partners“ explains Kleinschmidt.

With this motto they expanded into the Middle East and Portuguese-speaking Africa. Though business opportunities were lost when the colonies finally gained independence, contacts und friendships remained. At present Finurba is planning a resort on the island of Sao Tomé in the Gulf of Guinea and a 90 ha industrial park in Palmela, near Setübal.

For the victims of an earthquake catastrophy in Algeria they developed “portable“ houses assembled from components made of polyurethan foam sandwiched between a steel framework. In the years after the revo¬lution, when Portugal was shunned by investors, this product, which was exported to Venezuela, Brazil, Saudi¬ Arabia und Sudan, made Finurba known internationally.

Future prospects

Both partners have a strong social commitment. Kleinschmidt has been active for the German School in Lis¬bon and Sieger for the SOS Children‘s Villages organisation. He has helped to build up children‘s villages in the Caribean, South America and Spain for many years. At present he is assisting in the organisation of an SOS Chil¬dren‘s Village in Sta. Cruz de Tenerife.

Besides their holdings of Lisbon office buildings, villas and leisure prop¬erties, Sieger and Kleinschmidt recently founded Arqueonautas S.A., a company specialised in raising ships sunk off the Portuguese coast between the l6th and l9th centuries. On Sep¬tember 30th, they sold Finurba to Caspen Oil, a company listed on the American stock exchange, which has recently bought into the European property and energy markets. They both remain directors of Finurba, and it will be interesting to see the results of this marriage between an individu¬alistic European enterprise and an American oil corporation.

Der reichste Mann Portugals: Nils Peter Sieger über Belmiro de Azevedo im Handelsblatt

Stefanie Müller berichtet im Handelsblatt vom 6.2.2006 über den portugiesischen Unternehmer und Milliardär Belmiro de Azevedo. „Er gehört zu denjenigen, die nach der Diktatur das Land mit aufgebaut haben“, wird Nils Peter Sieger zitiert.

Der reichste Mann Portugals

Stefanie Müller

„Er rennt ans Netz und drischt den Ball auf den Boden des anderen Feldes. „Ein meisterhafter Volley“, lobt der Gegner. Belmiro de Azevedo, reichster Mann Portugals, ist zwar schon 67 Jahre alt, aber beim Tennisspiel in seinem Wohnort Porto will er auch heute vor allem eines: siegen“.

Weiterlesen: auf Handelsblatt.de (Link).

Die Lust am Erfolg: Michael Vermehren im manager magazin über Nils Peter Sieger

manager magazin stellt in seiner Ausgabe 9 vom 01.09.1988 die portugiesischen Unternehmer Mario do Amaral und Nils Peter Sieger vor.

Die Lust am Erfolg

Von Michael Vermehren

Die lusitanischen Unternehmer finden wieder Gefallen am Geschäft und fahren reiche Ernte ein. mm stellt Ihnen einige der umtriebigsten und erfolgreichsten Männer vor.


Als ich vor vielen Jahren begann, mich in Lissabon heimisch zu fühlen, wurde das Wirtschaftsleben von drei mächtigen Familienclans beherrscht; Champalimaud hieß der eine, Herrscher über Portugals Stahl und Zement; Mello der andere, Gründer der Werft Lisnave und eines Chemiekonzerns; Espirito Santo der dritte. Von allen dreien war dieser fromme Name den Lisboetas der geläufigste – hieß so doch die Bank, die der Familie gehörte, nicht eben die größte des Landes, aber immerhin mit Einlagen von einer Milliarde Mark und einer ganzen Reihe von Filialen in Lissabon ausgestattet. Überdies kontrollierte der Clan Versicherungsgesellschaften, Brauereien, landwirtschaftliche Betriebe, das Hotel Ritz, war an Textilfabriken und Ölgesellschaften beteiligt, an den Filialen von Marconi, Firestone, Citroen. Und in den Kolonien betrieb er Zucker- und Kaffeeplantagen, in Angola förderte er Öl.

Dieses wirtschaftliche Imperium stürzte 1975 zusammen. Die Bank und fast alle Unternehmen wurden von der Revolutionsregierung nationalisiert, der Kolonialbesitz von den Nachfolgestaaten enteignet. Am 11. März jenes Jahres besetzten Soldaten die Konzernzentrale, Ricardo Espirito Santo, Chef der Familie, wurde verhaftet, zusammen mit seinem Direktorium. Mit einer Ausnahme, und mit ihr nimmt die Geschichte von der Wiedergeburt des Hauses Espirito Santo in Lissabon ihren Anfang. Mario Amaral, zufällig außerhalb seines eigenen Büros, erfuhr durch das Radio von der Aktion gegen seine Bank und daß er selbst gesucht werde. Er flüchtete zu seinem deutschen Freund Nils Peter Sieger (dem Gründer der SOS Kinderdörfer auf der iberischen Halbinsel). Den rettenden Ausweg bot ein deutscher Frachter, auf den Sieger seinen Freund schmuggeln konnte, vorbei an Zöllnern und Revolutionswachen.

Am Fahrtziel New York trug ihn dann das Netz der Partnerschaften, der Freunde und der internationale Goodwill des Namen Espirito Santo. Nach einigen Monaten kamen auch die anderen Direktoren frei, man traf sich in London und gründete – ohne eigenes Geld, woher denn auch – die Espirito Santo Group. 1985 kehrte Mario Amaral als Vertreter dieser Neugründung nach Lissabon zurück. Sie war in zehn Jahren zu einer Holding in Luxemburg herangewachsen, zur “einzigen portugiesischen Multinationalen“, wie eine Lissaboner Wirtschaftszeitschrift konstatierte, mit Interessen und Aktivitäten in vielen Ländern, die heute wieder Plantagen in Afrika, Brasilien und Paraguay besitzt, Immobilien in den USA, Rio de Janeiro und Sao Paulo, Hotels in Südbrasilien.

Auf dem finanziellen Sektor entstanden Banken mit dem alten Namen in Miami und der Karibik und schließlich eine Espirito Santo lnvestitionsgesellschaft sowie eine Banco lnternacional de Credito in Partnerschaft mit der französischen Credit Agricole, beide mit Sitz in Lissabon. Für 1987 – das zweite Jahr nach der Eröffnung – wies die Bank eine Bilanzsumme von 600 Millionen Mark aus und einen Gewinn von 7,5 Millionen (14 Prozent Rendite). Die anfänglichen Räumlichkeiten reichen nicht mehr aus, und so erwarb Amaral soeben 1000 Quadratmeter Büroraum in den Amoreiras, der progressiven Adresse der Stadt. Er ist die oberste Instanz für alles, was im Namen von Espirito Santo in Lissabon geschieht. Dazu gehört auch die Aktivierung des seinerzeit verbliebenen Besitzes, darunter viele Quadratkilometer an der Küste.

Jeden Monat fliegt er geschäftlich mehrmals nach Madrid, Genf, Lausanne und nach Köln, wo seit der Revolution seine Familie lebt. Wohin er auch kommt, Mario Amaral spricht die Sprache des Landes, und zwar fließend. Er ist ein rechter Paneuropäer, doch von einer so herzlichen, redefreudigen Liebenswürdigkeit, wie sie nur im Süden wächst. Was die Zukunft Lissabons angeht, so ist er so optimistisch wie seine Berufskollegen. Seine Meinung wiegt schwer; denn ganz gewiß hat er aufgrund seiner weltweiten Erfahrungen einen freieren Blick als sonstige Firmenchefs in Lissabon. Sein Optimismus erstreckt sich auch auf die Frage der Reprivatisierung. Aber bezeichnenderweise schränkt er leise ein: “Sie wird kommen, möglicherweise nur als ein Stückwerk, weil der Staat beteiligt bleibt. Und wenn schon: Wir haben das Know-how, wir haben die Verbindungen, und wir werden das Sagen haben.“ 


English translation of the Manager Magazin article

Edition 9, page 192, date 01-09-1988

The pleasure of success

By Michael Vermehren

Portuguese business people recover their taste for business
and are reaping good crops. MM presents some of the most
active and successful men.


Many years ago, when I was beginning to feel at home in Lisbon,
the economic life of the country was dominated by three powerful
family clans: one was called Champalimaud, and they were the
owners of steel and cement in Portugal; another was Mello, the
founders of the Lisnave steelworks and a chemical consortium; and
the third was Espírito Santo.

Of these three, the one of the name of santo
(saint) was the best-
known of the men from Lisbon, for this was the name of the bank
owned by the family which, though not the largest in the country,
did have a capital of 1,000 million German marks and a whole series
of branches throughout Lisbon. The clan also controlled insurance
companies, beer factories, agricultural companies, the Hotel Ritz,
and had holdings in textile factories and oil companies, in the
branches of Marconi, Firestone, Citroën, and in the colonies
operating sugar and coffee plantations, and also extracted oil in

This economic empire collapsed in 1975. The bank and almost all of
the companies were nationalised by the revolutionary government,
and the new governments of the former colonies expropriated their
goods. On the 11th of March of the same year, the soldiers occupied
the head offices of the consortium and Ricardo Espírito Santo, the
head of the family, and all of his managers, were arrested.

With the exception of one of them, and with the start of the rebirth
of Espírito Santo in Lisbon. Mario Amaral, who by chance was not in
his office at the time, found out about the action against the bank
on the radio, and that they were also looking for him. He then
escaped to the house of his German friend Niels-Peter Sieger (the
founder of the children’s villages in the Iberian peninsula).

A German merchant ship brought salvation and Sieger managed to
get his friend on board clandestinely without the customs or
revolutionary guards seeing him. At his final destination, New York,
the network of companies, the friends and the international goodwill
aroused by the name of Espírito Santo helped him to settle. After a
few months, the other managers were also released, and they all
met in London to found the Espírito Santo Group (without their own
money, for where were they to get it from?).

In 1985, Mario Amaral returned to Lisbon as the representative of
this new group, which in the 10 years had become a holding in
Luxembourg, the “only Portuguese multinational”, according to an
economic journal from Lisbon, with participations and activities in
many countries, which had recovered plantations in Africa, Brazil
and Paraguay, real estate goods in the United States and, Rio de
Janeiro and Sao Paulo and hotels in the south of Brazil. In the
financial sector, banks were created under the old name in Miami
and the Caribbean, and finally an Espírito Santo Investment
Company, and an International Credit Bank along with the French
Credit Agricole, both with their head offices in Lisbon.

In 1987, two years after it was opened, the bank declared a balance
of 600 million German marks and profits of 7.5 million (returns of
14%). The initial offices will no longer enough, so Amaral brought
up 1,000 m
of offices in Las Amoreiras, the progressist area of the
city. He is the senior instance for everything that goes under the
name of Espírito Santo in Lisbon, including the activation of the
properties left to them at the time, with many square kilometres of
the coast.

Every month, he makes business flights to Madrid, Geneva,
Lausanne and Cologne, where his family has lived since the

Wherever he goes, Mario Amaral talks fluently in the language of
the country. He is a true pan-European, but with this so cordial,
eloquent warmness that is only found in the countries of the south.
Furthermore, with respect to the future of Lisbon, he is as optimistic
as his professional colleagues.

His opinion is of great importance, for given his international
experience he is sure to have a freer view than other business
people in Lisbon. His optimism also includes the question of
reprivatisation, although he significantly adds in a low voice, “It will
come, though maybe only partially, for the State will hold onto its
participation. In any case: we have the know-how, we have the
relations and we will have the leading voice.”